Impuesto al tabaco en USA sería devastador para el país

Impuesto al tabaco en USA sería devastador para el país

Por Cándida Acosta

SANTO DOMINGO.-Hendrik Kelner, experto tabaquero y fundador de Procigar (Asociación de Productores de Cigarros) en el país, dijo esperar que la propuesta de un impuesto al tabaco, hecha por congresistas estadounidenses, no se concrete, mientras ha valorado las gestiones que realiza desde hoy, a su llegada a Washington, el ministro de Industria y Comercio y Mipymes, Ito Bisonó.

Kelner advierte de que si se aplica ese impuesto al tabaco el país dejaría de exportar más de US$500 millones, se perderían miles de empleos, pero además se afectaría la estabilidad económica y social de República Dominicana.

Kelner advirtió también de que, como primer impacto del impuesto especial al tabaco, miles de campesinos que siembran ese producto “se convertirían en migrantes”. 

El tabaco, dijo, es el rubro que más facilita el minifundio, sería un ataque a la  economía, social, a la cultura y a la estabilidad de la economía.

El impuesto especial que analizan los congresistas estadounidenses no es un advalorem, sería al peso del producto exportado, indicó. En el cigarro a mano actualmente el tope del gravamen es de 0.40 centavos de dólar y se quiere elevar a unos US$2.80, seis veces más.

Congresistas estadounidenses retomaron la idea de aumentar un impuesto al tabaco exportado hacia su mercado, en momentos en los que el Gobierno de Biden busca gravar algunos productos para aumentar las recaudaciones.

La medida que debaten los congresistas en Estados, busca elevar en un 600% el impuesto al peso del tabaco exportado hacia Estados Unidos, medida que afectará al tabaco en rama, y al cigarro -puros- fabricados en el país. 

De acuerdo con Kelner se perdería un gran porcentaje de mercado, ya que si solo este año se exportan US$1,200 millones habrá una caída de cerca de US$500 millones de exportación.

Explicó que si la producción baja se perderían 40,000 empleos directos, de los cuales 20,000 serían en empresas y 20,000 en el campo, donde sería más dramático,  lo que abarcaría la cadena de producción y comercialización.

Kelner recalcó que la industria tabaquera es cultura y ciudadanía, ya que se formó en el siglo19 en una sociedad de hombres libres dueños de su tierra y sus productos, con la cual se sostenía a la familia y fue fundamental en la guerra de la Restauración y en la Constitutción de Moca.

En el país, las provincias mayores productoras de tabaco son Valverde Mao, Santiago, Villa González, Navarrete, San Pedro de Macorís, Montecristi, Bonao, Cotuí, Yamasá, Bayaguana y más recientemente en el Sur. 

JAD reacciona
La Junta Agroempresarial Dominicana (JAD) deploró las intenciones de los congresistas estadounidenses y demandó de la comunidad dominicana radicada en esa nación, de las asociaciones comerciales y empresariales y del congresista Adriano Espaillat que asuman la defensa de la industria tabaquera del país.

Osmar Benítez, presidente ejecutivo, dijo que la industria tabaquera es un ícono de la idionsincracia dominicana, una marca país que este año exportará US$1,000 millones. 

Indicó que el impuesto, de ser aplicado, afectaría fuertemente la producción local porque el país es el principal exportador mundial de cigarros finos y el principal proveedor de cigarros al mercado de Estados Unidos. Benítez, quien fuera ministro de Agricultura recientemente, explicó que la medida afectaría a miles de productores.

Industria y Comercio
El titular del MICM, Ministro de Industria, Víctor -Ito- Bisonó, precisó que “atención al rol que al respecto nos ha trazado el presidente Luis Abinader hemos coordinado una serie de acercamientos directos en Washington, DC, con legisladores, agencias diversas y tomadores de decisión en esta ciudad, para compartir la importancia del sector tabaco en la economía, y las consecuencias sociales, económicas y migratorias, que pudiesen derivarse de una eventual aprobación de este paquete impositivo”.  

“El apoyo al sector tabaco, así como el fomento de su desarrollo, es parte de la agenda diaria del MICM en atención a las estrategias que hemos estructurado al respecto y al cual le damos un seguimiento personal desde nuestro despacho”, agregó Bisonó.

Las exportaciones del sector tabaco crecieron un 49.8% al comparar el período enero-septiembre de 2021 con el mismo período en 2020. Se estima que las exportaciones totales para este año superarán los mil doscientos millones de dólares.

Este sector ha demostrado ser uno de los más resilientes de nuestra economía y pieza fundamental del plan de relanzamiento de las zonas francas que también es coordinado por este Ministerio.

Aún en pandemia, hemos salido adelante, con un incremento de un 65% de exportaciones de tabaco a muchos mercados, principalmente a Estados Unidos, pasando de 500 millones de dólares en 2020 a 824 millones en lo que va de año, de enero a agosto, y se proyecta que a diciembre alcancemos los US$1,200 millones.

Valoran esfuerzos del Gobierno

Ciro Cascella, presidente ejecutivo de Fuente Cigar LTD, explicó que como representante del sector tabaco monitorea la situación que se ha suscitado en Estados Unidos.   

“No obstante, vemos con beneplácito la determinación del Gobierno dominicano de enviar una comisión a Washington para dialogar con el Congreso y evidenciar que nuevos impuestos a un producto estelar dominicano como el tabaco sería contraproducente”.

Sostuvo que en empleos directos e indirectos, hay más de 120,000 personas que hoy viven del tabaco y de su producción, 120,000 familias trabajadoras que se ganan su sustento de forma digna y permiten forjar una marca dominicana de prestigio global.

Cascella aseguró que el sector está muy conforme con el trabajo que está realizando el ministro Bisonó, quien desde el primer momento está empoderado del tema y le ha dado el adecuado seguimiento.

Plan de relanzamiento
El Ministerio de Industria, Comercio y Mipymes (MICM), es desde octubre de 2020, como coordinador del Plan de Relanzamiento de la Industria del Tabaco, una iniciativa que incluye diversos ejes de acción, uno de los cuales tiene que ver con la defensa, a nivel nacional e internacional, del sector productivo dominicano ante regulaciones anti-tabaco.

En Estados Unidos se está discutiendo una iniciativa de carácter impositivo la cual ya fue conocida y aprobada en la cámara baja y que, de aprobarse en el senado, tendría un impacto en extremo negativo para los exportadores de tabaco, cigarros hechos a mano y cigarros mecanizados.  

En Estados Unidos
 Según  informó la embajadora dominicana en Washington, Sonia Guzmán, está en el tapete subir un 600% al impuesto al tabaco.

Migración
Hendrik Kelner  advirtió que un campesino con 30 tareas migrará si se aplica el impuesto al tabaco, porque la pregunta es qué otra tarea le será rentable si no es con la siembra del tabaco.

Experto
Manuel González Tejera, epecialista agrícola, cita la importancia del tabaco que entre 2012 y 2020 alcanzó una cuantiosa exportación. En el 2020 el valor exportado en tabaco y sucedáneos alcanzó un valor de US$937,098.774, en base a datos de Aduanas.

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